Verdens nordligste reisemål midt på vinteren? Det er faktisk både enkelt, trygt, komfortabel, vakkert og interessant, og du har gode nordlyssjanser.

Dagnordlys og kveldsnordlys

Det sjeldne og flyktige dagnordlyset kan oppleves i polarnatta på Svalbard  Vi vet ikke om noe annet tilgjengelig reisemål på kloden hvor dette kan sees. Det mer alminnelige kveldsnordlyset mangler selvfølgelig heller ikke. Svalbard har et arktisk ørkenklima, så her er det flere klare netter med nordlyssjanser enn de fleste stedene i nordlysbeltet.  Det finnes en rekke ulike utflukter både på dagen og på kvelden myntet på å finne nordlyset.

Mørk vinter

Fra november til februar det helt mørkt på Svalbard, selv midt på dagen. Merkelig nok ser man likevel ganske mye av landskapet, i stjerneskinnet trer konturene av fjellene frem. Det kjøres skuter og hundeslede med kraftige hodelykter, og etter hvert tenker du ikke på at det er mørkt. Den jevne turisten foretrekker nok kortere utflukter, og nyter stemningsfullt samvær i Longyearbyens restauranter og trivelige barer. 

Overgang i pastell

Første halvdel av november og første halvdel av februar danner inn- og utgangen av mørketida, og kalles på Svalbard for blålystida. Da brytes mørket på sørhimmelen en liten stund av rosa pastell, gull og sølv. Før natta tar over igjen, bades landskapet i fløyelsaktig dypblå. 

Lys vinter

 I perioden mars-mai kommer lyset tilbake med kraft, og fra slutten av april er det midnattssol. Dette er den lyse vinteren, hvor svalbardianerne drar på lange skuterturer, skiturer og hundesledeturer. Erfarne friluftsfolk som vil på langtur kommer gjerne i denne perioden.  Dette er også en høysesong i turismen, og tilbudet av organiserte turer av alle slag er som størst.

Masse å gjøre

Utfluktstilbudet i Longyearbyen er så omfattende at du som gjest bør bruke god tid på velge det riktige for deg. Skuterturene spenner fra små panoramaturer til utsiktspunktet øverst i Todalen til lange turer til østkysten hvor man av og til ser isbjørn. Hundekjøring foregår i egne daler fjernt fra skuterne. Vandringer i isgrottene under Longyearbreen fører inn i en frossen verden av krystaller og istapper. Ekspedisjonsskiturer og toppturer passer for de erfarne, mens småturene helst foregår på truger. Tur med beltevogn for å se etter nordlyset er også blant tilbudene. Turene på Svalbard utmerker seg med dyktige guider som sørger for sikkerhet, informasjon og god stemning.

Livet i Longyearbyen

Det finnes neppe noen småby med 2000 innbyggere i verden som har så mange tilbud som Longyearbyen.  Siden Svalbard er momsfritt, kan det lønne seg å kjøpe friluftsklær og –utstyr i Svalbards velutrustede sportsbutikker. En kopp kaffe på verdens nordligste kaffebar hører med på shoppingrunden.  Like hyggelig er det å spise pizza eller thaimat på de litt uformelle spisestedene i Longyearbyen.  Imidlertid har Svalbard flere fine restauranter, og det gamle kulturhuset Huset er kjent for sitt elegante kjøkken og sin velfylte vinkjeller. Nattelivet er likefremt imponerende, med flere hyggelige barer, sofistikert drikkeutvalg til avgiftsfrie priser og høy stemning. Svalbardianerne søker sammen i vintermørket og deler gjerne gode historier fra livet i Arktis. Kanskje du ender opp i kø foran verdens nordligste kebabvogn?

Et høyarktisk samfunn

Longyearbyen er både et velfungerende bysamfunn og en arktisk utpost. En blir  slått av hvor normal byen virker, med butikker, skole, barnehager, sykestue, bank og kulturhus med kino. Samtidig antyder små skilt med "vennligst sett geværet her", en skuterdress pent oppstablet på en stol inne på kaffebaren og lyden av skutere som starter opp at man befinner seg på 78 grader. Svalbard Museum er et prisbelønt museum som tar for seg historien og naturen på Svalbard, og mange besøker også Galleri Svalbard og den lille kirken.

Sikker og trygg i Arktis

Svalbard er et trygt reisemål for alle som bruker Longyearbyen som base og som utforsker villmarka på organiserte turer med en kvalifisert guide. Guidene er opplært i sikker ferdsel og har med seg alt av nødvendig utstyr for å ta vare på gjestene. I tillegg har guiden kunnskaper om hvordan man opptrer i møtet med fredede kulturminner, sårbar natur og selvsagt den imponerende men også uforutsigbare isbjørnen. Det er lov å begi seg ut av Longyearbyen på egen hånd, men det skjer på eget ansvar og anbefales bare for turvante villmarkinger. Isbjørnfare, klima og manglende mobildekning utenfor selve bosetningene gjør det hele ekstra krevende. Velger man likevel å dra ut uten guide, så sørg for å kjenne relevant regelverk og vit hvordan du tar vare på din egen sikkerhet.

Les mer

Visit Svalbard, øygruppas offisielle turistiorganisasjon informerer fyldig og inspirerende på sin hjemmeside.