Arctic Race 2016 går på begge sider av Polarsirkelen, og går fra høyfjellsvidda til kanten av skjærgården, og viser også fram noen av Nord-Norges livlige kystbyer, verdens sterkeste malstrøm og den ikoniske Helgelandsbrua.

Verdens nordligste elitesykkelløp

Arctic Race er verdens nordligste landeveissykkelløp for verdens sykkelelite. Siden oppstart i 2013 har Arctic Race syklet gjennom mye av Nord-Norge, blant annet har Nordkapp, Alta, Tromsø, Harstad, Narvik, Vesterålen og Lofoten stått på programmet. Organisasjonen Arctic Race of Norway arrangerer løpet i samarbeid med Amaury  Sports Organisation, som også avvikler Tour de France og Vuelta de España.

Årets etappe

Artic Race 2016 konsentrerer seg om området på begge sider av Polarsirkelen. Mye av distansen vil følge fjordene, men det ligger noen solide stigninger og nedkjøringer i løypa. Høyeste punkt er Polarsirkelen, 680 meter over havet oppe på Saltfjellet. Folkefestene vil skje i kyst- og fjordbyene Fauske, Mo i Rana, Mosjøen og Sandnessjøen, og ikke minst i nordlandsmetropolen Bodø. De mest særpregede bildene vil nok likevel sendes ut fra verdens sterkeste malstrøm Saltstraumen og fra den vakre Helgelandsbrua.

11. august: 1. etappe Fauske - Rognan 176,5 km

Fra småbyen Fauske følger traseen riksveien ut til Bodø, med Saltfjorden på venstre hånd. I Bodø by slynger traseen seg gjennom byområdet og rundt Soløyvatnet i en skikkelig sjarmøretappe med, tror vi, store menneskemengder langs ruta. Rutas absolutte høydepunkt er likevel Saltstraumen, verdens sterkeste havstrøm, som forseres på den høye, elegante Saltstraumen bru, med utsikt mot de 1100 meter høye toppene i Børvasstindan. Det løperne nok kommer til å huske best i lårene, er imidlertid de 542 høydemetrene opp til Ljøsenhammeren, før det går kjapt ned til tettstedet Rognan innerst i Saltfjorden.

12. august: Andre etappe Mo i Rana – Sandnessjøen 198 km

Fra gruve- og industribyen Mo i Rana følger rittet E6 langs fjorden, men tar omveien opp til det 575 meter høye Korgfjellet,. Så raser de ned til den maleriske trebyen Mosjøen for en sjarmøretappe gjennom sentrum. Deretter følges Vefsnfjorden og Leirfjorden ut til Helgelandsbrua, som reiser seg høyreist mellom fjordriket og øyriket, til øya Alsten. Her blir det en sving under fjellkjeden De syv søstre før målgang i kystbyen Sandnessjøen.

13. august: Tredje etappe Nesna – Mo i Rana – Korgfjellet 160 km

Fra det idylliske strandstedet Nesna går traseen over flere høydedrag langs nordsida av Ranfjorden til Mo i Rana. Her går løypa på kryss og tvers av dalbunnen og opp til Langfjellet (230 meter) før rytterne vender tilbake til Mo i Rana, og dermed får moværingene mange sjanser til å se syklistene feie forbi. Strekningen på sørsiden av fjorden langs E6 innbyr til høy fart, mens avslutningen opp til Korgfjellet blir en kraftprøve. Fra målgangen er det fantastisk utsikt til de 11 toppene og breene i Okstindmassivet inn mot svenskegrensa.

14. august: Fjerde etappe Polarsirkelen – Bodø 193 km

I dag går starten i 680 meters høyde, på Polarsirkelsenteret midt på Saltfjellet. Ganske snart suser rytterne ned i Saltdalen i høy fart. En bratt stigning fører nordvestover ut av Saltdalen til toppen av den 542 meter høye fjellovergangen Løsenhammaren. Herfra går det i ny bratt nedoverbakke til Misværfjorden, med et par mindre stigninger underveis. Når det tetner seg til mot målgang, blir det gjensyn med Saltstraumen og de skummende strømvirvlene før teten suser gjennom boligområdene på den flate Bodø-halvøya før målgang i Bodø sentrum.

Les mer