Hammerfest er tett, livlig, humørfylt og fargerik; midt i det karrigste landskapet på Finnmarkskysten. Nord-Norges eldste by er et flott utgangspunkt for vandring, havfiske, artige severdigheter og utflukter.

En by hvor du minst venter det

Jeg har rundet pynten på Melkøya med Hurtigruta noen ganger, og blitt overrasket; oj, her er det en hel by! Etter hundretalls kilometer folketom, naken finnmarkskyst deiser Hammerfest plutselig inn i på netthinna som et fata morgana. Man kan knapt vente med å gå i land!

Mikropol

Hammerfest regner seg selv om verdens nordligste by. Nå er jo bystatus blitt et tøyelig begrep, men Hammerfest er og blir en mikro-storby i Arktis. Torget og den travle hovedgata yrer av liv, enten havtåka ligger klam eller Finnmark peser i tropevarme. Mat- og utelivstilbudet overrasker også, fra samisk mat i Mikkelgammen til verdens nordligste kinarestaurant. Under cruise- og hurtigruteanløp blir stemningen tidvis litt karnevalsaktig. Bli gjerne med på en guidet tur i Hammerfest, og hør mer om hvordan storbyliv leves på 70 grader nord.

Vakre og morsomme Hammerfest

Hammerfest er preget av tett, fargeglad gjenreisingsarkitektur med et islett av oljeboomens ekstravaganse. Obligatoriske besøk inkluderer Hammerfest kirke fra 1961 med sitt flammende glassmaleri. Den lille katolske kirken er verdens nordligste. Isbjørnklubben med utstillinger fra Ishavet utsteder medlemskap som beviser at du har vært i verdens nordligste by. Byfjellet Salen, som er en svært enkel spasertur, byr på fantastisk utsikt over byen mot Håja og Sørøya.

Tankevekkende og merkverdige Hammerfest

Gjenreisningsmuseet forteller om nedbrenningen av Finnmark på slutten av 2. verdenskrig, og hvordan fylket ble bygd opp igjen (www.kystmuseene.no/gjenreisningsmuseet-for-finnmark-og-nord-troms.107297.no.html). Meridianstøtten er en litt sær greie; stedet monumentet står på, ble brukt til å regne ut hvor stor jordkloden er, og står derfor på UNESCOs verdensarvsliste. På Energihuset, strategisk plassert i Norges bokstavelig talt mest energiske fylke, lærer du om vannkraft, gass, vindkraft og bølgekraft. En helt annen form for energi får du på Galleri Syvstjerna, hvor Eva Arnesen stiller ut. Se www.syvstjerna.no.

Rett ut i naturen

Treløs og barsk finnmarkskyst og vidde er forunderlig tilgjengelig i Hammerfest. Det enkleste er å være med hurtigbåten til de små fiskeværene rundt Hammerfest på et par timer. Turistkontoret kan også foreslå korte og enkle vandreturer nær Hammerfest, eller man kan bli med på en guidet fjelltur.

Nasjonal turistvei til Havøysund, en ukjent perle med kystnatur, kan tas både på sykkel og med buss.

Til Nordkapp

Når man først er kommet så langt, bør man ta turen til Europas ytterste utpost, Nordkapp. Fra Hammerfest organiseres det både en guidet tur og reiser på egen hånd. Helleristningene i Alta er også innen rekkevidde.

Mer Hammerfest

Hammerfest Turist, byens turistinformasjon, har mange gode forslag på sin hjemmeside.