Alta Canyon er det mest monumentale elvegjelet i Nord-Europa, og den beste måten å nyte landskapet er med tradisjonell elvebåt. www.nordnorge.com ble med på tur i juli.

Juv, gjel, canyon

Alta canyon kalles ofte juvet, elvegjelet, der Altaelva jobber seg nedover fra Finnmarksvidda til Altafjorden. Flere hundre meter høye klippevegger stuper ned mot strykene, og elvebredden består av ugjennomtrengelige urer av kampestein. Fra en tradisjonell elvebåt ser du gjelet i førsteparkett.

Med båt oppover

Vi ble med på tur en frisk, solrik julidag. Turen oppover elva starter i grønt, frodig skoglandskap av furu, bjørk og asp, med lave åser, hus og gårder langs elva. Vi stopper i fiskekulper og får høre om laksefisket i elva. Underveis ser vi også kongeørn svevende over tretoppene.

Mørkere, villere

Snart endrer imidlertid landskapet karakter, og fjell og klipper kryper nærmere elva. Etterhvert framstår landskapet som mørkt og truende, og vi går gjennom flere stryk. Plutselig går båten på skrå nesten helt inn i motsatt bredd, og vi går forsiktig over de store steinene vi kan se nede på elvebunnen. Båtføreren vår har kjørt elvebåt siden han var liten, og kjenner hver stein oppover.

Gjelet

I Sautso kommer vi ikke lenger, strykene er rett og slett for stri. Båtføreren påstår at han ville gått igjennom i sin ungdom, men at motet svikter med alderen. Vi er litt lettet, innerst inne. Tidligere hadde man ofte en ny båt liggende på øversiden av strykene, slik at man kunne fortsette til noen av de beste fiskeplassene med den største laksen.

I ura

Først hopper vi fra stein til stein, så følger vi en nesten umerkelig sti i ura opp forbi strykene. Ovenfor strykene flyter elva stille igjen, og vi ser veien som fører til den berømte kraftstasjonen i Stilla. Guiden forteller om kongelige, adelige og gjennomsnittsmillionærer som har fisket i elva gjennom årene.

Gabokjerringa

Her ofres det også til Gabokjerringa. Vi ser ansiktet hennes i bergveggen mot sør. Hun forlanger dyrt, brunt brennevin, svensk vodka går ikke. Man kan godt la være å ofre til henne, men da biter ikke laksen. Offerhandlingen skjer på den kvasse klippen midt i stryket, og selvfølgelig får alle tilstedeværende en liten dram også. Hva gjør man ikke for å få laksen til å bite?

Trafikkpause i laksefisket

Ett stikkord gjelder for sommeren langs Altaelva, nemlig laks. Langs bredden har både lokalbefolkningen og tilreisende laksefiskere fra hele verden slått leir, og elva er en av de beste lakseelvene i verden. Siden fisken biter best om natta, sover fiskerne midt på dagen. Da er det fiskeforbud, og elva er ledig for transport. Du tuller ikke med fisketider i Altaelva, dette tas meget seriøst av alle.

Smekker tradisjon

Elvebåtene i Alta er en urgammel transportform. Lange, smekre og flatbunnede tar de seg fram i strykene og på grunne partier i elva. Opprinnelig ble de staket, men nå er båtene forsynt med en påhengsmotor. Siden veinettet er svært tynt i øvre deler av Alta, er elvebåt eneste måte å nå mange gode fiskeplasser. Derfor er denne tradisjonsrike transportformen fortsatt den beste på elva.

Mer Alta

Elvebåtturer arrangeres om sommeren av Sorrisniva. www.visitalta.no har turistinformasjon fra Alta.