Arctic Race 2015 starter i Harstad, er innom Senja og Midt-Troms og ender i Narvik, og går dermed mellom kyst, daler og fjell. Her får verdenseliten på sykkel bryne seg mot noen av Nord-Norges vakreste landskaper.

Fra kyst til innland 210 km

Arctic Race of Norway er i 2015 i Sør- og Midt-Troms og i Ofoten. Jordbærbygdene i Kvæfjord, bjørkeskogen i markebygdene, de brede dalene i Indre Troms, Senjas dramatiske ytterkyst og den storslagne Ofotfjorden danner bakteppet for årets ritt. Innbyggerne i byene Harstad, Narvik og Finnsnes så vel som de mange bygdene og tettstedene langs veien vil kunne glede seg over møtet med verdenseliten.

Første etappe: Harstad, Skånland og Kvæfjord 175 km

Første etappe går i to sløyfer ut fra Harstad. Først settes kursen sørover og over Tjeldsundbrua til fastlandet. Langs sørkysten av Eveneshalvøya følger rittet E10, før syklistene svinger inn på småveier i Bogen og sykler gjennom et løvrikt landskap til Astafjorden, kalt Norges vakreste fjord. Forbi Tjeldsundbrua når man tilbake til Harstad og neste sløyfe. Gjennom skogene på Kvæfjordeidet nås nedkjøringen i svinger mot den frodige Kvæfjorden, kalt Nord-Norges hage, med utsikt mot Kvæøya. Fra nordsiden av Hinnøya ser man Andøya og Grytøya. Fordi Trondeneshalvøya nås sjarmøretappen, en rundløype gjennom Harstad, før målgang i sentrum. 

Andre etappe: Evenskjær-Setermoen 155 km

Første del av dagens etappe følger gårsdagens langs nordsiden av Eveneshalvøya og over eidet til Bogen ved Ofotfjorden. Landskapet innover fjorden endrer seg fra mildt og skogkledd til ville fjell. I Bjerkvik begynner en bratt oppstigning mot Gratangsfjellet. Ganske raskt suser rittet oppe på et øde fjellplatå på E6, før rittet svinger ned i Spansdalen og når bunnen av fjorden Lavangen. Langs en lavere dalgang med moderat stigning når heatet neste fjord, Salangen. Fra bygda Sjøvegan er det jevn oppstigning mot Bardu og tettstedet Setermoen under de 1400 meter høye Istindan.

Tredje etappe: Senja rundt 175 km

Dagens etappe starter i bysentrum av Finnsnes, men feltet er raskt på vei over Gisundbrua mot Senja. Senjas skogkledde og blide innside er grønn og frodig, men snart stiger det mot fjellet. Smale, svingete veier fører ned til ytterkysten og Nasjonal turistvei på Ytre Senja. Dette partiet er blant Arctic Race 2015s vakreste partier, med et dramatisk landskap av hav og fjell. Fra Skaland er det en bratt, kort fjellovergang før veien styrter ned til Steinfjord og Tungenesset, med fantastisk utsikt mot fjellformasjonen Okshornan. Fra Botnhamn og sørøstover er landskapet igjen blidere og mindre dramatisk langs de idylliske bosettingene på innsiden av Senja. Over Gisundbrua og gjennom Finnsnes går løypa inn i landet langs fjorder og gjennom skoger før man når Målselva som bukter seg over en bred dalbunn. Målgang skjer på vintersportsstedet Målselv Fjellandsby der den brede dalen møter de massive grensefjellene.

Fjerde etappe: Narvik - Ballangen 160 km

Starten på siste etappe starter midt i Narviks kompakte, livlige sentrum. Herfra går løpet sørvestover langs E6 over Ankenesbrua og videre over den elegante hengebrua over Skjomen. Løypa følger den vide, store Ofotfjorden. Fra tettstedet Ballangen følger løypa en sidevei fordi fjordbygder som Bøstrand og Kjeldebotn, før det blir en etappe på bygdevei gjennom et skogsområde. Tilbake på E6 går traséen samme vei til Narvik, hvor sjarmøretappen går i boligstrøkene over byen for å styrte ned bakkene til målgangen for etappen og hele Arctic Race of Norway i sentrum. 

Les mer