Har du lyst å sykle samme rundtur som verdenseliten syklet under Arctic Race of Norway i Salten? Du sykler fra Bodø innover Skjerstadfjorden via Valnesfjord, Fauske og Rognan tilbake over Misvær og den kjente Saltstraumen.

"Arctic Race-løypa" Salten Rundt

Idet startskuddet går, i sentrum av havnebyen Bodø, føres den internasjonale sykkeleliten “ut igjenna landet” og følger side om side med Nordlandsbanens trasé, mot marmorbyen Fauske, forbi avkjørselen til det legendariske gruvesamfunnet Sulis og mot båtbyggerbygda Rognan.

Herfra kommer de inn på Kulturveien 812, mot Misvær/Skjerstad, hvor sykkeltraseen går mellom gamle gravhauger og spretne geitekillinger på beite. Deretter ledes syklistene utover langs fjorden hvor Raud den Rame en gang seilte sin Ormen Lange og ut mot steinaltertuftene i Tuvsjyen.

Nå regner vi med at alle verdens kameralinser er vendt mot det kanskje mest spektakulære langs hele Arctic Race of Norway: Når den internasjonale sykkeleliten, med ettermiddagssola i ryggen, sykler over Saltstraumbrua. Herfra er veien kort og tempoet høyt inn til Bodø, hvor vinneren av første etappe kåres.

Bodø - byen ved verdens vakreste kyst

Bodø ble i National Geographic omtalt som “Top Destination for 2013”, og kysten fra Helgeland via Salten til Lofoten og Vesteråen er også omtalt blant verdens vakreste. Byen nås lett med fly, hurtigrute, tog, buss eller i egen bil. Her er rikelig med hoteller, men det lønner seg å bestille i god tid. Campingplass finner du blant annet ved Bodøsjøen.

Flyplassen som ligger nesten "midt i byen", kom i verdens søkelys i 1960 da det amerikanske spionflyet U2 landet i Bodø. Daværende president i Sovjetunionen, Nikita Khrusjtsjov, ble rasende og truet med å utslette byen. Flymuseet – sivilt og militært. U2 flyet som var nær ved å utløse en katastrofe er nå utstilt på Luftfartsmuseet i Bodø, utlånt av det amerikanske forsvaret. Les mer om Luftfartsmuseet.

Fra kirkested til universitetsby

På vei ut av byen på sykkel passer du Bodin kirke – en vakker steinkirke fra middelalderen. Bygget i 1240. Har en unik barokk altertavle fra 1670. Lenger ut på Mørkved passeres også Universitetet i Nordland.

Gulrotbygda Valnesfjord

Etter fire mils sykling kommer du til Valnesfjord. Kjent for sitt flotte skiterreng og som Gulrotbygda – her dyrkes kanskje Norges beste gulrøtter. Midnattsol og frisk polarluft gir gulrøtter med en utsøkt sødme og smak. Hvert år 1. september  feires den store gulrotdagen med uttallige matretter av gulrot. Her kan du også ta en avstikker til Sjunkhatten nasjonalpark, også kalt Barnas nasjonalpark. Det er faktisk hele fem nasjonalparker og enda flere landskapsvernområder og naturreservat i Salten, så her er det nok for naturinteresserte å fordype seg i.

De fleste grottene i Norge ligger rundt Polarsirkelen. Svarthammarhola ligger like ved Fauske, Den regnes for å være Nordens største innvendige naturlige fjellhall, og harfått kallenavnet "Statskirka". Den er en av få grotter i Europa som har en innvendig isbre.

Marmorbyen Fauske

Den mest kjente marmorforekomsten i Norge utvinnes her. Coloritt, Antique Fonce og Norwegian Rose. I Generalforsamlingens sal i FN-bygningen i New York er det brukt grønn fauskemarmor. Også keiserpalasset i Tokyo og Gardermoen lufthavn er utsmykket med marmor fra Fauske. Et par kilometer fra Fauske finner du en flott campingplass.

Du kan også ta en avstikker veien opp til Sulitjelma, et tidligere gruvesamfunn. Tidlig på 1900-tallet var gruveselskapet landets største bergverk og nest største industribedrift. Senter for kobbermalmsgruvedrift i over 100 år. Gruvene ble lagt ned i 1991.

Området er kjent for å være et av de rikeste kobbermalmområdene i Europa. På det meste, i 1913, jobbet det over 1750 mann i gruvene. Den aller første fagforening i Norge blir stiftet i Sulitjelma, på isen på Langvannet, 13. Januar i 1907.

På veien mot Sulitjelma passeres Sjønstå. Her lå den gamle omlastningshavnen for kobbermalm fra Sulitjelma og like ved ligger Sjønstå gård som har vært i drift siden 1600 tallet. Gården er trolig det eneste bevarte klyngetun nord for polarsirkelen.

Saltdalen og båtbyggerbygda Rognan

Langset – og veien til Rognan kalles Blodveien. Bygget av krigsfanger under andre verdenskrig. Botn – Jugoslavisk krigskirkegård, innviet 26. september 1954.

Den flere hundre år gamle trebåtbyggertradisjonen lever videre i Saltdal, her kan du blant annet møte en tysker som tok på seg å føre arven videre. På Rognan er både hotell og campingplass.

Polarsirkelen – kjører du videre fra Rognan og opp på Saltfjellet, krysser du Polarsirkelen. På Storjord finner du Nordland Nasjonalparksenter og Galleri Per Adde og Kaisa Zetterquist. Hele Arctic Race of Norway går nord for Polarsirkelen.

Saltdal er blant de viktige områdene for kvernsteinsbrudd i Norge. Aslaks Bolts jordebok fra 1432, forteller at bruddene i Setså tilhørte erkebiskopen i Nidaros. Til nå er det kjent omkring 15 større brudd til sammen i Setså og Saksenvik,

Geitostbygda Misvær

Sykkelruta tar av fra E6 og går langs "kulturminneveien"812 over fjellet og Ljøsenhammern. Kjent for geitehold og ost fra geitemelk. Misværost er en brunost. Brunost brukes bla til delikatessen Møsbrømlefse, som har sitt opphav i Salten.

Du passerer blant annet Urtehagen på Tofte. Her serveres god mat med vekt på lokale råvarer, urter fra egen hage og honning fra våre flittige bier. Et stabbur i Misvær, bygd i 1510, er den eldste kjente trebygning nord for Trondheim.

Mange gravhauger og gravfunn fra jernalderen i hele området, og med den dramatiske historien om Olav Trygvassons kamp med den lokale vikingehøvdingen Raud den rame, omtalt i Snorre Sturlassons saga. Her anbefaler vi spesielt en tur til gravhaugene på Ljønes, på veien inn til Skjerstad og Misvær.

Høvdingsetet Skjerstad

Det sies at Skjerstad var åstedet for Olav Tryggvasons drap på den lokale hedenske høvdingen Raud den rame, kjent fra Snorres Saga. Sagaspillet “Ragnhilds Drøm” som er basert på denne historien iscenesettes på Graddholmen i Skjerstad.

Ved Tuvsjyen like innefor Saltstraumen kan du oppleve steinalderliv i jordgamme og tilbered fangsten din i kokegrop. Norges nest eldste bosettingsfunn, over 10.000 år gammelt. Norges eldste musikkinstrument, ”brummeren”, ca 6000 år gammel er funnet her.

Saltstraumen – verdens sterkeste malstrøm

Saltstraumen er verdens sterkeste tidevannsstrøm. Den forbinder Saltfjorden med Skjerstadfjorden. Strømmen er tre kilometer lang og på det smaleste bare 150 meter bred. Hastigheten på strømmen er omtrent 22 knop (40 km/t). Fartøyer kan passere Saltstraumen i omtrent to timer etter hver flo og fjære. I løpet av omtrent seks timer presses 372 millioner kubikkmeter sjøvann gjennom en 150 meter bred og 31 meter dyp passasje. Saltstraumen er en av verdens flotteste dykkerdestinasjoner, kåret blant annet av National Geographic), og den har et yrende fiske og planteliv.

I tillegg til fisking og dykking er rafting i Saltstraumen populært. Her finnes også både hotell, fiskecamp og campingplass. Les mer om Saltstraumen - verdens sterkeste.

Mer informasjon

Har du lyst å høre mer av historiene om vikinghøvdingen som ble drept med orm, lysets malere, handelsstedet som endret alt, eller demokratiets smeltedigel? Les mer om disse "nordnorske sidesprangene" på www.visitbodo.com.