Under Longyearbreen skjuler det seg en verden av store saler og trange passasjer, av glitrende snøkrystaller og istapper, alt i lune -3 graders temperatur mens den arktiske vinteren herjer på utsiden.

Longyearbreen

Om vinteren kan du bli med på tur inn i grottene og hulrommene i Longyearbreen, som ligger i gangavstand fra Longyearbyen.  Dette er en av få steder i verden hvor det er mulig å komme inn i og under en bre. Denne enestående opplevelsen er tilgjengelig for de fleste.

Trang inngang

Inngangen til hula er trang, så trang at man må ta av seg ryggsekken, sette seg på baken og skli nokså bratt 3-4 meter nedover i hula. Da dumper man ned i et ganske stort rom hvor gruppa samles før man går videre inn.

Snøkrystaller og istapper

Taket inne i grottene er dekket av kniplingsaktige snøkrystaller. Ved nærmere øyesyn er de formet som bittesmå, omvendte grantrær som glitrer i hodelyktene. Langs veggene henger stivfrosne istapper. Grottegolvet består av blankskurt berg, av grus eller av glatt stålis. Det finnes ikke en rett vinkel, over alt luter og buer det seg.  

Grotteutforskning

Gruppa går innover fra den ytterste salen gjennom trange korridorer, man dukker seg når taket kryper nedover, man luter kroppen til siden når selve hulrommet skrår og man tar seg opp og ned med tau på nivåforskjeller opptil et par meter. Det er uvant, men aldri ubehagelig eller fysisk svært tungt. Her inne finnes også store rom med høyt under taket hvor røyken fra pusten vår får fritt spillerom.

Smeltevannskanaler

I den korte arktiske sommeren begynner isen å smelte. Smeltevannet, blandet med sand og grus som breen har dratt med seg, graver kanaler mellom isen og berget under. Om sommeren beveger isen seg sakte nedover, vannet strømmer gjennom grottene, grottetak kan kollapse og nye veier graves ut. Da er det ikke trygt å være der. Når vinterkulda holder Longyearbyen i et jerngrep, blir breen gjennomfrossen og nesten statisk, og det er trygt å gå inn. Gamle huler kollapser og nye kommer til, så man vandrer i nye grottelandskaper hvert år.

Kan du bli med på isgrotting?

Isgrotting er ikke en ekstremsport, det er noe de aller fleste av oss kan være med på. Vanlig førlighet er en forutsetning, fordi man skal skli på baken ned i hula, gå sammenkrøket og kanskje krype litt. Ingenting av dette er imidlertid vanskelig for de fleste. Har du utpreget klaustrofobi er ikke isgrotting noe for deg. Da www.nordnorge.com var på grottetur, uttrykte flere turdeltakere uro for trange rom. De overrasket imidlertid seg selv ved ikke å føle noe ubehag, så litt nervøsitet bør ikke hindre deg i å delta.

Ulike turer

Flere ulike isgrotteturer organiseres av ulike selskaper i Longyearbyen. Det benyttes beltevogn, snøskuter eller hundespann. www.nordnorge.com valgte imidlertid å gå opp på truger, og fikk dermed med seg en fin tur fra Nybyen øverst i Longyearbyen til breen.

Sikre turer

Guidene på alle turene er autoriserte breførere. Longyearbreen overvåkes av glasiologer fra Universitetssenteret på Svalbard. Skulle de registrere bevegelser i breen, blir isgrottene stengt. Isgrottene er stengt hele sommeren. Du må ikke gå inn på egen hånd i grottene uten å være kjent; du kan rote deg bort eller falle ned avsatser. 

www.visitsvalbard.com